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Le documentaire CAUGHT catalyseur de changement : la France interdit la pêche pour protéger les dauphins

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Le récent décret gouvernemental interdisant la pêche dans certaines régions de l’Atlantique témoigne d’une prise de conscience grandissante quant à l’importance de la conservation du milieu marin et à la nécessité d’agir pour protéger nos océans. Age of Union et ses projets partenaires avec Sea Shepherd et Sea Shepherd France ont été à l’avant-garde de ce mouvement, s’attaquant au problème des animaux marins morts échoués sur les côtes françaises.

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Le gouvernement français, soucieux de protéger les mammifères marins menacés d’extinction, a pris une mesure historique en interdisant la pêche dans certaines zones de la côte atlantique pendant les six prochains mois. Annoncée le 20 mars, cette décision fait suite à un rapport choquant de PELAGIS, un observatoire océanographique, selon lequel 910 dauphins se sont échoués sur les côtes françaises depuis le début de l’hiver.

Le rapport de l’observatoire spécialisé dans la conservation de la mégafaune marine a révélé qu’en une seule semaine, plus de 400 mammifères marins ont été retrouvés échoués, morts ou blessés par des filets de pêche, du matériel ou des moteurs de bateaux. Ces chiffres sont sans précédent et nécessitent des mesures sérieuses.

En réponse à ces statistiques alarmantes, le Conseil d’État a ordonné au gouvernement français d’établir des zones d’interdiction de pêche et de prendre les mesures nécessaires pour protéger les dauphins dans l’Atlantique. Cette interdiction de pêcher est une victoire importante pour les défenseurs de l’environnement et les ONG environnementales du monde entier, notamment Sea Shepherd et Sea Shepherd France, projets partenaires de Age of Union.

Le M/Y Age of Union crée des vagues à la surface de l’eau.

Sea Shepherd, une organisation de conservation marine à but non lucratif, mène des campagnes d’action directe pour défendre les espèces sauvages et préserver et protéger les océans du monde de l’exploitation illégale et de la destruction de l’environnement. Dans le cadre de ses activités de lobbying, Sea Shepherd France a déposé une plainte contre le gouvernement concernant la mort inacceptable de dauphins et de marsouins. Conjointement au rapport de l’Observatoire PELAGIS, cette plainte a été un facteur clé dans la décision du Conseil d’État d’imposer l’interdiction de pêcher.

Age of Union a également joué un rôle crucial pour faire connaître cet enjeu grâce à son plus récent documentaire, CAUGHT. Le film, dont la première a eu lieu à Toronto et à Paris l’année dernière, présente l’équipage du navire de partenariat M/Y Age of Union et le travail inlassable qu’il accomplit en première ligne pour mettre fin aux prises accessoires de dauphins et à la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) sur la côte atlantique française.

Des grands dauphins s’amusent à la proue du M/Y Age of Union, photographiés dans le cadre de la campagne Winds of Wrath.

Lamya Essemlali, fondatrice de la filiale française de Sea Shepherd, a parlé à Age of Union de son engagement et du film CAUGHT lors de la première parisienne en octobre dernier. Elle a notamment mis le doigt sur le problème exact que le gouvernement français a enfin pris en compte.

« Dans le cas des dauphins, la pêche n’est pas illégale, et c’est bien là le problème. Nous devons changer la réglementation », insiste Essemlali.

L’interdiction de pêcher imposée par le Conseil d’État français est un véritable tour de force, mais c’est l’une des nombreuses mesures que le pays devra prendre avant qu’un véritable changement ne se produise. D’ici là, les défenseurs de l’environnement comme Essemlali poursuivront leurs efforts de changement par le biais de projets tels que CAUGHT. Essemlali renchérit : « J’espère que le film contribuera à sensibiliser les gens afin qu’ils s’interrogent sur le lien entre leurs choix de consommation et leur impact sur l’océan. »

Dax Dasilva, fondateur de Age of Union, apprécie le fait que cette interdiction coïncide avec la sortie de CAUGHT.

« C’est encourageant de voir comment la pression publique exercée par la campagne de Sea Shepherd France et la sortie internationale de notre film CAUGHT, qui documente les efforts déployés pour mettre fin aux prises accidentelles de dauphins au large des côtes françaises, permettent de changer l’opinion publique, puis la loi, a-t-il commenté lors d’une entrevue. Tout cela s’est produit en moins d’un an, entre la sortie du film et nos premières à Toronto et à Paris. »

Quelle satisfaction de voir l’impact de Age of Union aux côtés de projets partenaires tels que Sea Shepherd, et quelle inspiration pour ceux qui n’ont pas encore rejoint la communauté mondiale d’acteurs du changement!

« La sensibilisation du public par le biais du cinéma est un front nouveau et audacieux pour les défenseurs de l’environnement, conclut Dasilva. Lorsque les gens se soucient d’un enjeu, le gouvernement en fait autant. »

Crédits

Photo de couverture : Alice Grégoire

Photo 1 : Simon Pouyet

Photo 2 : Alice Bacou

Photo 3 & 4 : Aurore Vinot

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